7.6每日儿童睡前故事:数学家苏步青、制服天花的人

7.6每日儿童睡前故事:数学家苏步青、制服天花的人插图-西米麦田

数学家苏步青

我国著名的数学家,中国科学院院士苏步青教授,是位献身于祖国科学事业的人,他的事迹在年轻朋友中广为传颂……

1916年的秋天,温州中学的教室里,教古文的老师正在提问:“同学们,在我国古代,有哪几部著名的史书?”老师的话音刚落,同学们便嚷开了:“《史记》,司马迁编撰的。”“《汉书》……”“还有吗?”老师问。

“有。还有《资治通鉴》……”“对。还有《资治通鉴》。”老师接口说:“这是一部编年史,宋代的大学者司马迁奉皇帝之命主持编写的。它共有294卷,记载了上起战国、下至五代达1302年的历史事迹。谁要当学者,不可不读《资治通鉴》;谁想博古通今,也不可不读《资治通鉴》。”老师的话撞击着同学们的心坎。坐在最前排的一个身材矮小的学生,迎着老师投来的目光,微微地点了点头。这位学生正是苏步青。

苏步青家境贫寒,姐姐当童养媳,他放过牛,9岁进城读书,靠父亲做苦力挣来的钱缴学费,读书真是来之不易!他常听人说,苦学方知快乐多。于是,他决心立志苦学。在进旧制中学时,他已经能把古典名著《左传》倒背如流。此刻,他为了像老师所说的当一个博古通今的学者,又决心阅读《资治通鉴》。

然而,几乎在这同时,苏步青的志向却发生了变化。温州中学新来一位毕业于东京物理学校的杨老师,回国时带回了东京物理学校办的杂志,这本杂志上有许多数学题,像一块块磁石吸引着苏步青,把他拉进了神秘的数学王国。接着又是宣传科学救国的洪校长上几何课,更是把苏步青带进了变幻如云的几何世界,促使苏步青与数学结了缘,开始在数学王国中寻找无穷的乐趣。

制服天花的人

在过去,有一种可怕的传染病天花。这种病人一得上,十有八九会死掉。假如有幸不死,脸上也会留下很多的麻子。

1769年的一天,英国科学家爱德华·琴纳大夫在医院接待了一位来看病的姑娘。诊断结果,姑娘得了天花。琴纳大夫心里很难过。他撒谎告诉姑娘得了感冒,给她开了些感冒的药,就让姑娘回家了。

琴纳很苦恼,他一直在研究如何制服天花,但毫无结果。一天,他来到一家奶牛场,碰巧看到了那位姑娘。他很吃惊,原以为姑娘早被天花夺去了生命,或是留下了满脸的疤痕,而眼前的姑娘却容光焕发。更令他不可思议的是,在整个奶牛场,竟没有一个人因患天花而造成不幸!他观察发现,当牛得了天花后,身上会长出一些小脓包——牛痘。当挤奶人跟牛在一起,无意间碰破了脓包,也会染上牛痘。而凡是染过牛痘的人,就不会再得天花了。

琴纳发现了牛痘的奥秘。他大胆地设想:在人体上接种“牛痘”,来预防天花!

1796年5月17日,琴纳大夫冒险在自己儿子身上,接种了牛痘。试验证明,儿子没有出过天花,已经对天花产生了免疫力。琴纳利用免疫法,制服了猖獗一时的天花病毒。

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