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7.8每日儿童睡前故事:博学的亚里斯多德插图-西米麦田

博学的亚里斯多德

亚里斯多德公元前384年诞生于爱琴海北岸的斯特基拉城。他是古希腊著名的科学家和哲学家。

亚里斯多德是马其顿王室医师的儿子,从小特别爱好自然科学,也很喜欢钻研。父亲经常教给他一些解剖和医学的知识,他有时也帮助父亲作一些外科手术。亚里斯多德18岁那年前往雅典,成为古希腊著名哲学家柏拉图(前427—前347年)的大弟子,从事学习和研究长达20年之久。他好学多问,才华横溢,成绩突出,柏拉图夸他是“学院之灵”。公元前343年,亚里斯多德担任了年仅13岁的王子亚历山大的宫廷教师。公元前340年亚历山大摄政,亚里斯多德回到家乡。公元前335年他重返雅典,创办了一所吕克昂学院,独树一个新的哲学学派。由于这个学派的老师和学生常常在花园里散步的时候讨论问题,当时人们就称它为逍遥学派。

亚里斯多德是古代知识的集大成者,恩格斯称他是最博学的人。他的著作是古代的百科全书,据说有400到1000部,主要有《工具论》、《形而上学》、《物理学》、《伦理学》、《政治学》、《诗学》等。他的思想对人类产生了深远的影响。

亚里斯多德很尊重老师柏拉图,但是决不盲从。他说:“我爱我师,但我更爱真理。”他善于用自己聪明的才智去思考、推理、探索和研究。在亚历山大王子的资助下,他运用科学的方法,对奇妙的生物世界进行了大量调查。他带领助手周游各地,搜查标本,分门别类,并且尽可能了解同动物植物有关的各种知识。他是一位当之无愧的伟大生物学家。他一生最有价值的科学贡献,也正是在动物学和解剖学方面。他对500多种不同的动植物进行了分类,解剖过几十种动物,正确地指出了鲸鱼是胎生的,描述了反刍动物的胃、鸡胎的发育、头足纲动物的再生现象等。在物理学方面,亚里斯多德最重要的贡献是创造了这门学科的名称,“物理”一词的现代拉丁文“Physica”,是他从希腊字“自然”一词推演而来的。此外,他对地球的大小作出了在当时条件下比较合理的估计。

由于亚里斯多德只想用推理去解释物理现象,并没有从事这一领域的任何实验工作,所以他提出了许多错误的断言,阻碍了科学的发展。比如:他认为物体只有受到推力的时候才运动,推力一旦消失,运动就停止;他坚持说,重的物体比轻的物体下落得快;他主张地球中心说,认为地球是宇宙的中心等等。

公元前323年夏天,亚历山大大帝从印度回师巴比伦的途中病故。从此,亚里斯多德在政治上开始不得志。他决定离开雅典,离开吕克昂学院回到母亲的故地过隐居生活。公元前322年因病逝世,葬在卡尔基,终年62岁。