7.10每日儿童睡前故事:敢于思考的牛顿、肥皂泡上的发现插图-西米麦田

敢于思考的牛顿

英国伟大的科学家牛顿,在剑桥大学学习力学时,有个结论给他留下了深刻的印象。就是公元前希腊伟大的科学家亚里士多德,曾对物体运动做过的结论:“一个使物体运动的力消失后,这个运动的物体便静止下来。”这个结论被人们接受,已有两千多年了。

一天,牛顿看见一个人正推着一辆小车。他用力推一下小车,便撒开手,小车便自己向前跑一段路;等小车要停下来时,那人就再用力推一下小车。他反反复复地,像玩一样推着车。牛顿边看边想:“怎么不对呀!按照亚里士多德的结论,一旦手离开小车,小车便要静止。但很明显,这小车没有立即停下来,自己仍能跑一段路。难道这个结论错了?”

牛顿回到家,马上做起实验来。他分别在平坦和凹凸不平的路上推小车。结果,小车在不平的路上,用力一推,没走多远就停下来了;而在平坦的路上,小车却能跑很长的一段路。牛顿的结论说:“假如小车被推一下,前面没有摩擦,也没有力阻挡它,它会一直跑下去的。而一辆静止的车,没有力去推它,它会永远不动。”

后来,牛顿终于推翻了亚里士多德的结论。

肥皂泡上的发现

在剑桥大学毕业后的牛顿,回家探亲。一天,他和父亲去田间锄草,休息时,牛顿将蒲公英的茎条摘下,吹肥皂泡玩。吹着,吹着,他突然发现一个个肥皂泡在阳光下变得五颜六色,便奇怪地问父亲。

父亲说:“这有什么稀奇,肥皂泡本来就这样。”

“不,这一定与太阳光有关,它说明阳光并不只是一种颜色。”

“谁不知道太阳光是白色的?傻孩子!”

“问题没这么简单,我要认真地研究一下。”这个自小就有股子“牛劲”的牛顿,一旦遇上疑惑,不弄个水落石出,是不会罢休的。

第二天,天空晴朗,阳光明媚。牛顿收拾了一些必要的器具,开始了自己的实验。

牛顿在窗前一边吹肥皂泡,一边拿着玻璃片观察起来。

当他无意间拿起一块三棱形的玻璃,对着阳光晃动时,奇迹出现了:三棱形的玻璃上呈现出了肥皂泡上的景观,但比肥皂泡上闪烁不定的色彩,显得更稳定、且分层分条呈现。牛顿看了高兴地数了起来:“红、橙、黄、绿、青、蓝、紫,啊!阳光中包括七种颜色。”

当牛顿正为自己的发现欢呼雀跃时,他马上又想到:白光既然可以散成七色,那么,七色光聚在一起,是不是就可以得到白光呢?于是,他连忙试验,果然如此。

就这样,牛顿从普通的肥皂泡上,发现了光学物理中一个十分重要的原理——光的色散和聚合原理。