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7.13每日儿童睡前故事:毕升发明印刷术插图-西米麦田

毕升发明印刷术

北宋中期有个读书人名叫毕升。在那时雕版印刷很盛行,就是在坚硬的木板或铜板上雕出凸起的反体文字,经刷墨、铺纸、加压后得到正写文字的方法。

毕升家附近有个书坊。他经常看到书坊里,刻了字的木板堆得像小山似的。书印完后,这些木板就当柴火烧了。他觉得非常可惜,于是心中萌发了改进雕版印刷的念头。从此,毕升经常到书坊向工人学习印刷技术,还找来许多资料,进行比较、探索。

有一天,毕升正在刻一部书稿。他边刻边想:有很多字在文章中是经常出现的,可每次都要刻,太麻烦了,要是刻一次就能反复使用就好了。对!如果刻出来的字可以拆开,再自由组合,不就解决问题了吗?

想到这里,毕升很兴奋。但字怎么才能拆开呢?拆开后又怎么才能合拢印刷呢?如果把字一个一个的分别刻在一块小木板上,也许能行。

于是,毕升立即动手,把整块整块的木板弄成一块块半寸见方的小木块。然后,找出3000个常用的字,试着刻在小木板上。

他把每个单字都刻上好几个,有些常用的单字像“之”、“也”等,都刻了20多个,花了一个月的时间,终于把字刻完了。

怎样才能把需要的字很快地挑出来呢?为了解决拣字难的问题,毕升考虑了很久。最后,他把这些字按音归成十几类,一个韵部一个类,同一类的放在一个盘子里,每一类都按部首笔画排出顺序。

第二天,毕升拿着木活字走进书坊,谈笑着请大家帮助他试验一下木活字。

热情的雕刻工们按毕升的要求,用松腊、蜡和纸灰敷在铁板上,填进木活字,再放在火上烤。待松脂熔化后,用木板一压,满满一框木活字就整齐地粘在一起了。

毕升把墨均匀地涂在木活字上,再把纸铺上去,用刷子轻轻一刷。揭了下来,一张字迹清晰的印刷品呈现在大家面前。但连印几张后,字就变得模糊不清了。

这是怎么回事呢?原来木活字质地软,容易吸水变形,印刷时受墨多了就要膨胀。

“怎样才能找到一种既不吸水,又能雕刻成字的材料做活字呢?”毕升为寻找新的材料绞尽脑汁。

一天,毕升见妻子用瓦罐烧水,猛然想到:如果先用泥坯刻好字,再进窑烧,不就可以制成像瓦罐那样不吸水的泥活字吗?于是,他在家里的后院搭起了一座小窑,又用胶泥制成许多半寸见方的“小土坯”,刻成5000多个字块,然后点火烧窑,日夜守候。两天后,一套不吸水、笔画清晰、坚如牛角的泥活字终于制成了。

毕升把活字版拼好,试印了3000多张,每一张都清清楚楚,大家看了不禁拍手叫好。活字印刷终于试验成功了!

毕升发明的活字印刷术具有成本低、速度快、质量好的特点,被誉为我国古代四大发明之一,比欧洲金属活字印刷整整早了400年。