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7.5每日儿童睡前故事:少年哥伦布插图-西米麦田

少年哥伦布

意大利有位航海家,1451年诞生于意大利热那亚的一个作坊主家庭。他的名字叫哥伦布。

少年哥仑布聪明好动,喜欢参加游戏、航海等活动。在青年时代,他勤奋好学,从书籍中获得了渊博的知识。特别是他在读了马可·波罗(1254—1324)的《东方见闻录》以后,被书中描绘的“黄金遍地,香料盈野”的东方文明古国——中国所吸引,产生了到东方世界远游的幻想,由于哥仑布信奉“地圆说”,认为中国位于大西洋彼岸,所以决定坐船经大西洋西航去亚洲。

1476年,他移居葡萄牙,曾经向国王提出远航建议,遭到拒绝。

1485年,他移居西班牙,多次建议王室资助“横渡西方的大洋去发现西潘哥岛(日本)”的远航计划。

1492年斐迪南二世统一西班牙,哥仑布再次建议,得到王后伊萨贝丽批准,还赐封他为海军上将。

1492年8月3日,经过周密准备,哥仑布奉西班牙国王和王后的命令,携带着致中国皇帝的国书,率队90人,分乘三艘帆船,从巴罗斯港起航,开始了横渡大西洋的壮举。

茫茫大海无边无际,狂风巨浪劈头盖脸。饥饿、疲劳、寒冷、疾病,还有葬身海底的危险,威胁着哥仑布一行,有人害怕、动摇了,哥仑布不得不用剑来迫使他们继续向前航行。经过70天的顽强搏斗,10月12日午夜两点,他们终于抵达巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛。后来又相继到达古巴、海地等岛。他们误认为海地就是日本,美洲大陆就是印度,还称当地居民是印第安人。1493年4月5日,哥仑布率队返回西班牙巴罗斯港,以凯旋英雄的身分向国王和王后报告了他们到达“印度”和“日本”的经过。哥仑布直到第三次到达美洲的时候,才认识到“这是以前没有人知道的巨大的新大陆”。另外值得一提的是,哥仑布在横渡大西洋的时候,还发现了地磁偏角的存在。

据说在一次伊萨贝丽王后为哥仑布举行的宴会上,有人对哥仑布的创举不服气,讥笑说:“这没有什么了不起,大陆本来就在那里,正好被你碰上了。”为了进行反驳,哥仑布从盘子里拿起一个熟鸡蛋,郑重其事地问:“你能把它立起来吗?”不少人进行了毫无结果的努力以后,哥仑布胸有成竹拿起鸡蛋,把它的一头打碎,轻而易举地立了起来。有人又傲慢地说:“这也没有什么了不起,熟鸡蛋本来就可以立起来的。”哥仑布感叹地说:“是啊!许多事物本来都在那里,只是有人发现了它,有人偏偏就没有发现。差别就这么一点儿。”

1500年7月,由于有人诬告,哥仑布被菲迪南国王指责是“骗子”,从南美大陆押回西班牙监禁。后来哥仑布虽然恢复了自由,但是已经一蹶不振了。他晚年心情抑郁,贫病交加,1506年5月20日,在塞维利亚的一间破旧不堪的船员宿舍里默默地去世,享年55岁。

欧洲人为了表彰哥仑布的功绩,称誉他是“发现美洲的人”。