自闭症儿童重复动作的案例: 重复行为是自闭症的常见症状插图-西米麦田
       重复的、无目的的行为是自闭症的常见症状。这些行为可能包括重复排列玩具、旋转物体或开关抽屉或门。重复行为还包括一遍又一遍地谈论或询问同一件事。

大多数情况下,重复行为是一种自我平静的工具。但当重复行为妨碍了日常活动或让人难以完成学业或工作时,那么它们就会成为问题。

本文介绍与自闭症相关的所谓“重复行为”以及这些行为是什么样子的;本文还探讨重复行为是否会成为问题及其治疗方法。

 

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  行为与自闭症  

      在《精神障碍诊断与统计手册(第五版)》(DSM-5)中,把重复的、明显无目的的行为和强迫性的、高度选择性的、刻板的兴趣描述为自闭症的症状。

自闭症专家有时把这些行为称为“重复的动作(stereotypy)”或“重复的语言(perseveration)”。但是,不同类型的重复的动作和重复的语言也存在于其他神经系统疾病中。正如它们的前缀形容词所暗示的那样,“重复的动作”指的是一种行为的持续重复;“重复的语言”指的是对之前说过的单词、短语或细节的持续重复。

根据ASD的诊断标准,表现出对常规的偏好(例如,喜欢遵循既定的时间表)并不足以表明患有自闭症。相反,根据DSM定义,这种行为必须是“在强度或焦点上异常的”,并且这些行为的改变必须导致 “极度痛苦”。此外,“受限制的、重复的行为、兴趣或活动模式,至少表现出以下两种”才认为是自闭症的表现:

1、刻板的或重复的动作、物体的使用或言语。例如,转手、弹指等简单的重复动作、排列玩具、翻转物体、仿说、特殊的(或不寻常的)短语等。仿说是指自闭症患者重复别人说过的话语或声音。

2、坚持同一性,刻板地坚持常规或语言/非语言行为的仪式化模式。例如,对微小变化的极度痛苦、转换困难、僵化的思维模式或问候仪式以及每天坚守相同的路线或食物。

3、高度受限的、固定的兴趣,且在强度上或焦点上是异常的。例如,对一个物体的强烈依恋或执迷。

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  重复行为是什么样子的?  

       自闭症患者的重复行为因人而异。一些自闭症患者的重复行为,可能是一遍又一遍地说或谈论同样的事情。这些可能是各种恐龙生存的年代,或者背诵电视剧台词,或者连续多次问同一个问题。而另一些自闭症患者的重复行为,可能是重复的身体动作,如重复的摇摆、轻弹手指或来回踱步。在更严重的自闭症患者中,重复的行为可能是暴力性的,比如撞头。但是有一些自闭症谱系的患者会不断地重复行为,而另一些人只有在紧张、焦虑或烦躁不安时才会偶尔出现重复行为。

即使是非自闭症患者,当他们被要求停止或改变某种行为时,也可能会感到恼火。但是自闭症患者可能会对这样的要求做出以极端反应。

可能夸大的反应

       当自闭症患者被要求改变常规时,他的反应可能是极度焦虑或愤怒,即使他在其他方面功能非常好。

有时候,固执的或刻板的行为是很明显的,因为它们太不寻常了。例如,长时间来回摇晃、反复开门关门或者快速地来回摇头,这些明显都是不寻常的行为。

对于一般常人来说,自闭症患者的持续重复的行为症状可能并不明显。例如,一个自闭症患者可能会问:“你喜欢漫威电影吗?”如果你说“是”,他们可能会重复他们已经背诵了10遍的关于“钢铁侠”的演讲:用完全相同的语言,用完全相同的语调和用完全相同的手势。但作为他的父母或好朋友,可能对这段演讲非常的熟悉。

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  重复行为是问题吗?  

      实际上,这些类型的重复行为并不是自闭症患者独有的。大多数人都会有这样的行为。常见的坚持性重复行为有:

1、强烈 “需要”看同样的电视节目或体育赛事

2、强制清洁

3、咬指甲

4、来回踱步

5、用笔敲击

       对于一些自闭症患者来说,这类坚持性重复行为真的没有任何问题,因为它与其他人在同一时间出现,通常是在压力下,而且这类重复行为也并不显眼的。

对于自闭症患者来说,坚持性重复行为甚至可能是一个有用的加分项,因为它可能与可以带来友谊甚至事业的兴趣爱好有关。例如,对电脑游戏有持久兴趣的自闭症患者可以加入游戏社团,并找到志同道合的朋友,从而提高他们的生活乐趣。

但是,对于大多数自闭症患者来说,持续性的重复行为不仅会干扰他人,并且也是沟通和参与世界的主要障碍。例如,如果一个自闭症患者在任何事情上都不自觉地挥动双手,那么他显然是无法及时关注周围的世界,也无法参加真实世界的活动。虽然以同样的方式一遍又一遍地谈论同一主题并没有本质上错误,但这样的行为会导致各种各样的社会问题和实际问题。

两组行为

       研究人员将重复行为分为两组:“低阶”的重复行为和“高阶”的重复行为。如果你看过如坐立不安、拍手或重复某些单词或短语等行为,你可能会认出是“低阶”的重复行为。“高阶”的重复行为的典型特征是对同一性(千篇一律)的渴望、对常规的偏好和对某一兴趣的强烈执迷。

 

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  原因和治疗  

       没有人真正知道是什么导致了自闭症患者的重复行为,尽管有各种各样的理论。你所接受的理论可能会让你选择特定的治疗方法(或者根本不选择治疗方法)。当然,如果一种行为是危险的或者是有风险的,那就必须改变它。虽然有些治疗方法比其他治疗方法进行了更充分的研究,但仍可能只对一部分自闭症患者有效,而对另一部分自闭症患者可能就不那么有效。以下是针对重复行为的不同理论下的治疗选择:

1、如果你认为重复行为是一个行为问题,你可以使用行为技术来“消除”这种行为。

2、如果你认为重复行为是一种用来阻止过多感官输入的自我平静技巧,那么你可能会倾向于使用感觉统合治疗技术来帮助自闭症患者实现自我平静,并重新获得控制感。

3、如果你认为重复行为是自闭症患者真正兴趣的体现,你可以求助于Floortime或SonRise等治疗技术来与他们建立联系,并将重复行为变成有意义的活动。

4、如果你认为重复行为是由焦虑、神经递质或神经等问题引起的,你可能更喜欢用药物来控制这些行为。

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  总    结  

       重复的、明显无目的的行为和强迫性的、高度选择性的、刻板的兴趣是已知的自闭症症状。自闭症专家有时把这些行为称为“重复的动作”或“重复的语言”。前者指的是对某一行为的持续重复;后者指的是对之前说过的单词、短语或细节的持续重复。

这些重复行为的表现方式因人而异。有些人可能会反复摇晃身体、轻弹手指或来回踱步;有些人可能会一遍又一遍地谈论同样的事情。在严重的自闭症中,重复行为可能是暴力的,比如撞头。有一些自闭症患者会不断地重复行为,而有一些自闭症患者只有在压力、焦虑或烦躁不安时才会偶尔出现重复行为。

有时,当自闭症症状违反了严格的社会规则时,这些重复行为则可能会带来问题。

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  写在最后  

       自闭症是可以治疗的。虽然自闭症患者的生活进步可能比其他人慢,但在适当的支持下,他们仍然可以过上快乐和有意义的生活。