普通话中的37个韵母可按两个主要维度来分类。第一个维度是根据韵母中第一个音发音时的口型特点来分,包括四类——开口呼、齐齿呼、合口呼和撮口呼。

开口呼类韵母发音时,嘴首先张开,包括/a、o、e/本身以及以它们开头的韵母;齐齿呼类韵母发音时,舌尖与牙齿平齐,包括/i/以及以/i/开头的韵母;合口呼类韵母发音时,嘴合上,包括/u/以及以/u/开头的韵母;撮口呼类韵母发音时,嘴唇圆起,包括/ü/以及以/ü/开头的韵母。普通话韵母构音要点见表韵母构音表。

自闭症儿童言语康复训练:韵母构音结构插图-西米麦田

韵母构音分类的第二个维度是内部结构特点,主要是从运动方向上考虑的,包括单韵母、复韵母、鼻韵母三大类。单韵母由一个元音组成,其构音要求快速形成准确的形状。如发/a/时,要求下颌打开,舌随着下颌快速下降。复韵母则有一个运动过程。根据运动的方向,又可分为前响、后响和中响三类。前响复韵母发音时,舌由下往上运动;后响复韵母发音时,舌由上往下运动;中响复韵母发音时,舌先由上往下,再由下往上。一般而言,由于后响复韵母发音时遵循重力原理,舌自然滑落,因而除单元音外,后响复韵母较容易发出。

此外,鼻韵母根据发音时主要作用部位的不同,还可分为前鼻音和后鼻音两类。前鼻音发音时,韵尾鼻音/n/的发音与发声母一样,舌尖抵住上齿龈,然后让气流在鼻腔形成共鸣。由于发音时舌尖起主要作用,因此,称这一类韵母为前鼻音韵母。后鼻音韵母以/ng/结尾,发音时,舌根部分抬起,靠近软腭,让气流在鼻腔形成共鸣。由于发音时舌根部分起主要作用,所以一般称为后鼻音韵母。