自闭症父母如何搞定孩子挑食问题?插图-西米麦田

先跟医师确认孩子的健康状况,有没有吞咽或咀嚼困难的部分?再根据孩子的喜好,做渐进式的处理,有些感官敏感的孩子不喜欢吃滑滑黏黏、软软的食物,如秋葵、丝瓜、茄子等。先花时间了解问题的所在点,在依照问题点去对症下药,也许孩子进步的速度很慢,但渐渐的父母会发现孩子愿意吃的食物越来越多了。

1抱着会成功的乐观态度

相信是乐观最好的良药,如果一开始改善的状况不是很顺利,也要相信一段时间下来会有所改善,如果父母都不愿意相信自己,孩子又常常拒绝吃不想吃的食物,时间久了,就容易灰心跟放弃。

2解释必须吃这些食物的原因

用孩子可以理解的语言跟孩子们解释为什么这些食物要吃,吃了可以为他们带来什么样的好处,有时候孩子其实不是不吃,而是他不知道那是什么东西,也不确定那是不是食物,所以不敢吃也不愿意吃,适切的按照孩子的认知能力引导说明,如此一来孩子拒吃的食物可能会比较少一些。

3给孩子两种选择

我们可以给孩子口感相似的食物,并询问他要吃哪一种,比如「你要吃一块香瓜还是一片块梨?」,假如孩子不肯选,那我们可以帮他选一个。

4父母请控制住脾气

当孩子总是拒绝吃某些食物的时候,又与父母僵持不下,很容易磨掉父母的耐心,甚至情绪会累积在一个爆发点上,父母只要一个不小心就容易爆发,必要时请先冷静下来,一次挑一样食物来慢慢应付孩子。

5孩子的所有反应,都有它正面的意义存在

动物或人类,都有自我寻找「自救及求生的本能」,孩子的身体对吃什么会让自己有什么感觉,孩子自己本身比父母都清楚,父母对孩子可以抱持着尊重、陪同及觉察,并在适当时机给予适当的资源,並相信一切都将会有最好的安排与结果。

6设置奖励的解决办法

如果孩子卡住了,并不是他不乖, 可能是他没有办法产生足够的动力吃东西,给孩子一个安全稳定的框架来遵循,这个奖励办法尽量不要是食物,如冰淇淋、棒棒糖,必须是某个对他具有吸引力的活动。比如,可以告诉孩子:「等你把这几个红萝卜吃完的时候,就可以看你最喜欢的动画片。」

7让吃饭有「开始、中间、结束」

吃饭有一个完整的流程对孩子来说是也是很重要的,让他明白什么时间点要吃饭,一餐吃可以吃多久,用餐完毕要把碗盘收到厨房,既使孩子抗拒吃饭,也可以给孩子规定一个时间,时间到食物就收走,一开始孩子可能会又哭又闹,但长期下来吃饭的习惯就有机会建立起来,也不会在餐桌上拖拖拉拉。

8吃东西是一种「具适应性」的行为

如果总是顺著孩子,不愿意吃就不吃了,久了就会发现孩子怎么什么都不想吃,因此遇到孩子拒绝吃某项食物,即使第一次孩子不吃,之后也要在每次吃饭时问他要不要,要求他吃一点,终有一天父母会成功。

9渐渐增加较少加工或没有加工处理过的食物

加工过的食物吃起来总是比较有好吃,或看起来比较好看,对孩子来说也许比较容易吸引他们吃进口,但这些加工食物的营养价值就相对较少,当孩子比较不抗拒吃食物的时候,我们可以一点一点的增加他们肯吃且未经加工的营养食物。

自闭症孩子挑食的因素有许多,每位孩子的状况也都不一样,有时候挑食的原因可能会超过一种以上,如果是过于执著单一食物,可能就得一点一点的增加食物的适应性,面对孩子的饮食问题,父母可能需要花些时间去试验什么样的方式可以让孩子接受,进而选择一个最适合自己孩子的方式,之后我也会分享更多让孩子不挑食的秘诀。