父母偏爱孩子的心理:偏爱孩子真的是坏事吗?

父母偏爱孩子的心理:偏爱孩子真的是坏事吗?插图-西米麦田

尽管承认这一点可能让人不大舒服,但许多父母都对孩子有偏爱。这真是“糟糕”的育儿方式?

从第二个儿子出生那一刻起,乔安娜就知道她对其中一个有偏爱。这位生活在英国肯特郡的母亲说,两个孩子她都爱,但老二以一种老大没有的方式“懂得”她。

当乔安娜的第一个孩子出生时,由于健康问题,宝宝被匆匆带走,她24小时内都见不到。她觉得,错过这段宝贵的亲密期,让她对第二个孩子开始偏爱。她可以在第二个儿子出生后立即与他在一起。

“总结一下我们的关系:要和大女儿说话,我们必须先约个时间,”乔安娜说,为了保护她的孩子,她没有透露全名。”我的小儿子呢,我可以在半夜两点半打电话给他,他会开车好几英里来接我。我的小儿子是世界上最好的男人。他关心他人,慷慨大方,彬彬有礼,待人友好。他是那种愿意帮助任何人摆脱困境的人。“

尽管与自己的感情斗争了多年,乔安娜说她现在可以接受了。她说:”我可以写一本书,关于为什么我更偏爱其中一个孩子。这很难,但我没有任何负罪感。”

与乔安娜不同的是,大多数父母的偏爱是微妙的,不会被提及。有一个自己更喜欢的孩子可能是为人父母的最大禁忌,但研究表明,大多数父母确实都有最喜欢的孩子。

大量证据表明,成为最不受欢迎的孩子会从根本上塑造性格,并导致兄弟姐妹之间的激烈竞争,难怪父母可能会担心不小心流露出自己的偏好。不过,研究也表明,大多数孩子都分不清父母最喜欢的孩子到底是谁。那么,真正的问题是,父母如何管理孩子可能感受到的父母偏袒感。

偏心偏爱

美国马萨诸塞大学医学院精神病学和儿科副教授杰西卡·格里芬(Jessica Griffin)说:“不是所有父母都有最喜欢的孩子,但很多人都有。”“数据显示,与雄心勃勃或事业心强等品质相比,妈妈们更偏爱和自己价值观相似、更注重家庭的孩子。”

有时,父母对年幼的孩子更偏爱,可能因为这样做能让养育孩子的人感到更自信。(Credit: Getty Images)

不管原因是什么,一些研究表明,许多父母都偏爱孩子,不管他们承认与否。一项研究显示,在英国,高达74%的母亲和70%的父亲对自一个孩子表现出偏爱。

不过,对大多数人来说,这个话题仍然是禁区。在另一项调查中,只有10%的父母承认自己有最喜欢的孩子,这表明对大多数父母来说,偏爱的感觉仍然是严格保守的家庭秘密。

当父母承认自己偏爱哪个孩子时,研究表明,出生顺序对他们偏爱哪个孩子起着重要作用。

根据YouGov的一项调查,承认有最喜欢的孩子的父母显示出对家中婴儿的压倒性偏爱,在有两个孩子的父母中,有62%选择最小的孩子。有三个或三个以上孩子的父母中,43%的人更倾向于选择最小的孩子,三分之一的人选择老二,只有19%的人倾向于选择老大。

维杰蒂·辛赫(Vijayeti Sinh)博士是纽约市西奈山医院的临床心理学家。她说,对最小孩子的偏爱往往与社会和情感技能有关,而这又与出生顺序相关——随着父母在养育孩子方面获得更多实践,他们对如何塑造后代的童年有更好的想法,以及什么属性是最重要的传承。

她说:“父母倾向于偏爱最像自己的孩子,让他们想起自己,或者代表他们眼中成功的育儿方式。随着时间的推移和经验的积累,有年幼孩子的父母更有可能在育儿方面更加自信和熟练。”

“坏”父母?

尽管父母们通常都有最喜欢的孩子,但许多人都会感到内疚,因为他们知道,表现出这种偏爱会对孩子的自我价值感产生持久影响。

这种担忧并非完全没有根据。

辛格说:“在感到受不公平对待的家庭中长大的孩子,可能会产生深深的自卑感。他们可能觉得自己在某些方面不可爱,或者缺乏被人爱所需要的特质。感觉自己是家里的害群之马会导致恐惧和不安全感——孩子可能会自我防护,和他人相处时可能过分友好、随和。”

通常,孩子们并不擅长判断谁才是真正的"首选"孩子,即使他们认为父母的偏爱是显而易见的。(Credit: Getty Images)

但对大多数父母来说,他们的担心是不必要的。有证据表明,除非待遇非常极端,否则大多数孩子不会因为自己是“最不受欢迎”的孩子而受到影响。

“有时父母在爱和感情的表现上是很明显的,” 辛赫说。“但如果父母细心体贴,尽最大努力让孩子们感受到亲密或可爱,不那么明显的呈现偏心,那么他们就不会觉得自己不值得爱和支持。”

事实上,大多数情况下,孩子们可能根本不知道父母更喜欢自己的兄弟姐妹。在一项研究中,那些声称父母有最喜欢孩子的人接受调查,惊人的是,五分之四的人声称他们的兄弟姐妹比他们自己更受青睐——这似乎是一个不太可能的统计数据。其他研究表明,孩子们在超过60%的情况下错误地判断谁是最受喜欢的孩子。

当然,父母在掩饰喜好方面可能比你想象的要高明许多。或者,正如格里芬所说,我们只是不擅长猜测谁才是真正的宠儿。

她说:“尽管你可能认为,孩子们本能地知道父母是否有最喜欢的孩子,以及这个孩子是谁,但数据令人惊讶。孩子们可能会认为家里的老大或‘宝宝’最受欢迎,或者认为家里的老大或‘宝宝’成绩优异,给父母带来的压力较小。然而实际上,父母可能有不同的原因导致这种偏爱——比如偏爱那些最吃力的孩子,或者和他们最相似的孩子。”

格里芬认为,父母有偏爱是完全可以接受的,甚至是意料之中的,如果父母发现自己和一个孩子更亲近,也不应该感到内疚。她说,尽管那些认为自己是最不受欢迎的孩子往往自尊心较低,患抑郁症的几率较高,但在大多数情况下,孩子不知道父母更喜欢哪一个兄弟姐妹。也许到底谁是最受欢迎的孩子并不那么重要。

“爱不会少”

格里芬发现,最受偏爱的孩子这个难题在她的职业和个人生活中都出现过:她的三个孩子经常开玩笑说谁是“最受欢迎的”孩子。

她建议父母或孩子如果发现偏爱影响了家人关系或心理健康,应该向儿科医生或心理健康提供者咨询,但她认为,大多数不平衡可以通过简单的策略来解决,以显示关心和关注。

格里芬说,虽然父母们可能不会轻易承认自己偏心,但如果发现对一个孩子更亲近,他们也肯定不会是独一无二的,“大多数父母都有自己的最爱,这真的没什么。”

她说:“由于各种不同的原因,我们总有某一天会更喜欢和某一个孩子在一起。重要的是要记住,有一个自己最喜欢的孩子并不意味着你对其他孩子的爱会减少。”

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