口肌训练下颌运动障碍:咀嚼法是主要的训练方法插图-西米麦田

咀嚼法是治疗下颌运动障碍的一种主要的方法,主要适用于发音时下颌运动受限、流口水、硬起音和高音调的症状,同时也适用于咀嚼肌群松弛的症状。在咀嚼过程中,下颌、喉、舌和嘴唇均得到放松,咀嚼的同时结合发音可以使声音变得更为轻松自然。咀嚼有弹性的咀嚼玩具或食物等是很有效的自助抵抗技术。

常用的咀嚼工具有:婴儿磨牙器、乙烯基管、橡皮管、玩具、食物等。按软硬特征可将咀嚼玩具或工具分为硬性和软性两大类。

硬性咀嚼器质地较硬,常用的如一个多彩的鱼状咀嚼器(图1.1a),体积较大,故适用于年龄稍大或下颌咀嚼功能稍好的儿童;软性咀嚼器质地较软,常用如一个五角星形咀嚼器(图1.1b),适用于年龄小或下颌咀嚼功能很弱的儿童。在进行咀嚼之前,先观察下颌发音时和咀嚼时的紧张程度,根据下颌打开的幅度和咀嚼肌的力度选择咀嚼器的类型,然后可将咀嚼器的一端放入患者口中,让患者张大嘴咬住“咀嚼器”,并大幅度地咀嚼。在咀嚼的同时发元音/a,i,u/,或者在咀嚼的同时数数,或者在咀嚼的同时发以/wa/开头的词语,例如,“娃娃”,“娃娃的袜子”,“娃娃的玩具”等等。通过治疗后,对下颌紧张的患者而言,紧张程度会明显下降;对下颌松弛的患者而言,可以提高肌力;同时改善流口水、硬起音和高音调现象。