蒙特梭利教育:儿童的智力发展插图-西米麦田

机械心理学认为,儿童的智力发展是慢慢从外部发展起来的。人们对外部事物的印象不是人们自愿接受的。外部事物的印象就像一个莽撞的大汉,强硬地敲开我们的“感官大门”,硬闯进来,然后在我们心里安家,与我们的心灵逐渐互相接纳、彼此融合,从而形成智力。机械心理学的这种观点对教育学理论和实践都产生了非常重要的影响。但是,儿童的行为表现向我们表明,儿童智力的发展并非如此。

曾经,“在智力的发展中,每一点进步无不是源于感觉”这一观点得到了广泛的认同。持这种观点的人认为,儿童的心理是被动的,受环境影响、摆布。由此可以推论出儿童是受成人控制的,或者可以说,儿童的心理不仅是被动的,而且就像一只空瓶等待被填满东西。

我们的经验使我们绝对不会忽视环境对儿童智力发展的重要作用。众所周知,我们的教育理念十分重视环境对儿童的影响,并将构建适宜的环境作为教学的一个重要环节。和其他的教育理念相比,我们也更为尊重儿童的感知觉,但是我们的观点和仅仅认为儿童只是一个被动接受者的观点之间存在着根本性的差异。

蒙台梭利智语

儿童这个真正的观察者,根据一种内在的动力,以某种特殊的兴趣,来选择他注意的对象。

我们强调儿童具有一种内在的敏感性。儿童的敏感期从出生一直持续到5岁。这段时期他们能以令人震惊的方式从环境中获得感觉印象。作为一个积极的观察者,儿童通过感官,努力去感知外部世界,但是这种感知并不会像镜子那样没有选择地去接收外界的事物。儿童这个真正的观察者,根据一种内在的动力,以某种特殊的兴趣,来选择他们注意的对象。

詹姆士在论述这个观点时说:“没有一个人能看到一个物体的全貌,我们只能看到物体的某一部分。”也就是说,我们是根据自己的心情和兴趣来看事物的,所以不同的人会看到同一件事物的不同方面。詹姆士举的一个例子也能很好地诠释这一理念,他说:“如果你对一件新衣服特别感兴趣,你在走路的时候就会将注意力更多地放在别人有没有穿这件衣服上,而不是行驶的车辆上。这样的话,你就有可能因此丧命在车轮之下。”