他患有重度的自闭症,用文字书写《我想飞进天空》插图-西米麦田

日本的著名作家东田直树患有重度的自闭症,无法与他人顺利的进行沟通与对谈,却长期致力于文字创作,他发行的系列书籍总销量超过10万本,更曾登上日本Amazon分类排行榜第一名,他期盼可以透过文字创作来为自闭儿发声,让社会大众更了解自闭儿的内心世界。

关于东田直树

东田直树1992年出生于日本的千叶县,家中有父母与姐姐,在东田三岁时,因为行为举止与表现都与其他的同龄孩子不太一样,父母带他到医院检查,经过检查后,确诊为重度的自闭症。因为先天性发展的障碍,东田要与其他人对话是非常困难的,因此他的妈妈使用五十音的文字盘还有笔谈来与东田沟通,也因为东田从小就可以将看过的字给牢牢记住,于是东田的母亲便训练他读字及学认字,在他七岁的时候就可以写出一篇文章。

文字的力量

东田念小学时,获得了第四、五届的「格林童话獎」,在13岁时,东田发表了他的第一本书《自閉症の僕が 飛び跳ねる理由》(译:我想飞进天空),著作翻译更多达了22国语言,他透过文字让社会大众理解自闭儿的内心想法与世界,而后又陆陆续续发行了《自閉症の僕七転び八起き》、《自閉症の僕が飛び跳ねる理由 2》、《社会の中で居場所をつくる》等书。

东田喜欢阅读字典,因为字典会不断的出现东田所熟悉的文字,看到熟悉的文字,会有一种安心感,而这种安心感对东田来说是一种喜悦,而且对东田来说,文字的排列与形成就好像在拼拼图,这样的过程如游戏般的有趣,因此东田对字典深深著迷。

失落与孤单

孤单时仰望天空,把自己当成是社会中的一分子,就不会那么孤单了吧?东田时常会感到孤独,因为无法顺利的表达出自己想说的话,而被他人误会,所以他喜欢将自己沉浸在虚构的世界里,在虚构的世界里,可以让东田想像自己是一位普通人,可以想说什么就说什么,可以做自己想做的事情,东田也喜欢在梦境里,因为在梦境里,东田可以顺利的与他人沟通,也可以快乐的像位正常人,能够开心的与他人开玩笑,让东田忘了自己患有自闭症。

眼里的世界

「人是风景的一部分,映入我的眼帘。群山、树木、建筑、飞鸟都一齐跟我打招呼的感觉」、「为了打招呼,必须要把单独把人区隔开来,真的很累」,东田无法与他人打招呼,就算是认识的人也一样,也因为东田不会去回应他人的话语,与他对话的朋友可能会感到失望,之后就会变得渐行渐远,因此他将这些苦闷,寄托在景物上,有时会凝望著路边的小草,想将苦闷的心情传达给小草。

有压力的时候,东田会发出惨叫,因为无法表达心中的情绪,也找不到宣泄的出口只好透过惨叫的方式来抒发自己的情绪,身为自闭儿,东田也希望可以像一般人一样,得到他人的微笑对待,希望大家在与自闭儿相处时,可以尽可能的用自闭儿能够了解的语言做沟通。

看东田的书可以让我们对自闭儿眼里的世界有多一点的了解,东田的书也能给迷茫的星父母多一点鼓励。曾有特教老师说过:「东田发表的系列书,我一概列为必读,因为他的文字可以让我们更了解自闭儿对感官感受的特别之处」。自闭儿的许多行为,在东田的书里都可以从自闭儿的角度去感受为何如此,在他的书里,也可以让星父母及一般人去思考,对自闭儿的理解是否错误,也可以让我们能精准的去学习可行的做法。