音乐治疗对自闭症儿童的作用,可以改善孩子的大脑行为插图-西米麦田

说到音乐疗法,许多星父母都会眼前为之一亮,觉得非常愿意让孩子试试看,当然,肯定也看到过很多自闭症孩子通过音乐取得了不错的康复效果。所以,家长们对于音乐疗法趋之若鹜,音乐疗法更是许多机构都有的一项项目。

音乐疗法在自闭症谱系治疗上已有几篇的相关研究,其中,大多数的研究都表明对自闭症儿童进行音乐疗法后,在情绪及社交上都有很大的改善。目前,加拿大蒙特利尔大学心理学中心的研究团队目前发表了全球第一个自闭症儿童在接受音乐治疗时,大脑是如何受到影响的研究。在这篇研究之前,大多数的研究都是情绪参与和社交交流的积极变化。但是,这篇研究却是第一篇研究音乐干预,是如何影响大脑。

1研究设计

研究团队对患有自闭症谱系障碍的6-12岁儿童进行音乐治疗,并且将他们与未接受音乐治疗的自闭症儿童进行比对。在研究中,有26名的自闭症儿童接受音乐治疗,25名的自闭症儿童接受非音乐治疗,两组每周接受45分钟的治疗,并且持续8-12周。

研究小组在进行治疗之前,亦测量了社交沟通、语言交流以及自闭症压力水平,并且使用了rsfMRI对大脑活动进行测量。使用rsfMRI可以测量大脑各个部分的活动情况,在这项研究中,研究团队测量了不同大脑区域之前的联结关系,而测量结果显示出患有自闭症谱系障碍的儿童,在大脑各个区域的联结异常,这样的异常联结被认为是造成自闭症谱系障碍儿童语言交流困难与社交活动困难的原因之一。

2改善大脑和行为

神经科学研究结果中最激动人心的部分是大脑活动的差异与行为测量的改善有关。例如,听觉和运动区域之间的联系强度与社交沟通的改善显着相关。听觉和运动区域之间的大脑连接增幅最大也是响应干预的最大行为改善。同样,减少听觉和视觉脑区之间联系的儿童在社交沟通方面有了更大的改善。

在行为方面,音乐干预与对照干预的儿童的沟通,社交反应和家庭生活质量都有所改善。神经科学的结果同样给大家带来了希望,对于音乐干预中的儿童,负责听觉的大脑区域之间的联系增加了处理和皮质下运动区域,听觉和视觉处理区域之间的联系也减少了。

3研究结果

这样的研究结果表明,接受音乐治疗的自闭症儿童与接受其他治疗的儿童相比,接受音乐治疗的自闭症儿童能够更为顺利与家人进行交流,在社会交流上也可以更顺利做出反应,生活的质量也明显提升。

因为接受音乐治疗的自闭症儿童在负责听力的大脑区域和与运动相关的大脑区域的联结关系增加了,且负责听力的大脑和负责视力的区域的联结因此而减少,大脑的变化正是导致行为改变的原因,比如,听觉区域和运动区域之间的连接,对社交沟通上有极大的改变,音乐疗法亦改变了大脑的各区域的联结,也改善了行为,音乐疗法可以改善患有自闭症学龄儿童的社交关系,也改变了大脑不同区域的联结。

4写在最后

那这篇研究可以让我们知道哪些讯息呢?首先,音乐干预不仅改善了行为,还影响了大脑区域之间联系的强度,这些联系变化与社交沟通中的行为改善有关。这是令人兴奋的,因为它指出了音乐干预可能起作用的原因。比如,减少听觉和视觉大脑区域之间的联系可能有助于提高自闭症患者的感官敏感度,这可能会提高社交技能,因为感官敏感可能会影响自闭症儿童的社交沟通。

其二,音乐干预可以改善自闭症学龄期儿童的社交沟通,音乐干预和音乐治疗一直被视为一种“替代”疗法,而且也尚未被科学界广泛接受。这篇研究支持音乐干预作为改善自闭症儿童的社交沟通,增加了音乐干预的可行性,未来也可能有更多科学家、医学界投入更多的心力去研究音乐干预。